Всемирный день гражданской обороны ежегодно отмечается 1 марта

Он был учрежден по решению Генеральной ассамблеи Международной организации гражданской обороны в 1990 году в целях привлечения общественного внимания к важным задачам, выполняемым национальными службами гражданской защиты и обороны — спасению жизни и окружающей среды.

Нередко название этого праздника переводится по-другому: Всемирный день гражданской защиты. Датой праздника выбран день вступления в силу
(1 марта 1972 года) устава Международной организации гражданской обороны (МОГО), принятие которого придало МОГО статус межправительственной организации.

Главные задачи МОГО: интенсификация и координация во всемирном масштабе деятельности организаций по ослаблению последствий, вызванных стихийными бедствиями в мирное время или применением оружия в случае конфликта. В соответствии с мандатом МОГО, работа в этой международной организации строится в направлении развития соответствующих национальных служб, информационного обмена между ними, подготовки национальных кадров.

МОГО сотрудничает с различными международными и неправительственными организациями, занимающимися различными аспектами гражданской защиты.

В последние десятилетия деятельность МОГО все больше связана с проблемами мирного времени, что позволяет скорее говорить о гражданской защите населения, чем о гражданской обороне.

Членом МОГО может быть любое государство, которое признает ее Устав. Любое государство может также получить статус наблюдателя, что дает право принимать участие во всех мероприятиях МОГО, включая присутствие на Генеральных ассамблеях (без права голоса). В настоящее время членами организации являются 58 государств, еще 17 государств имеют статус наблюдателей, ассоциированными членами МОГО являются 30 организаций.

Работа МОГО организуется Генеральной ассамблеей, Исполнительным советом и Секретариатом.

Россия входит в МОГО с 1993 года. В ноябре 2012 года на сессии Генеральной ассамблеи МОГО Российской Федерации был присвоен статус стратегического партнера этой организации.